何谓中医药?

中医药学是集草药、针灸、气功、太极、食疗和其他疗法于一身的全套完整医学理论,利用不同方法达致强身、抗病、延年益寿的效果。 临床技术的进步及新的发现,都令中医药学各种疗法不断演进、发展,但当中的理论基础仍然贯彻五千多年前的宗旨,传统中医药拥有其独特的哲学及理论,着重身体全面整体的健康。

中医师视人体为一整体,而非独立分割的部份,身体不同机能环环相扣、互相影响,而且受着环境因素的影响,传统中医药学因而重视身体整体的健康,而非纯粹治病。 传统中医概念认为健康并非单单是无病痛这么简单,健康是有能力活得美满快乐。 相反,西医着重人体不同结构和药物化学成份对身体产生的直接反应。在中国、香港及台湾,传统中医多用以辅助西医治疗及作保健强身之用。

要全面了解传统中医药学,必须先了解当中的中国古代哲学。

阴阳

中医药学中最重要的理论是阴阳学说。阴、阳分别代表一些对衡的的物质或现象。任何事物都有阴阳两极,彼此相生相克,从而达致平衡。当身体的平衡受到干扰,引致阴阳失衡,便会产生健康问题。

五行

中国古人将万物归类为金、木、水、火、土五大元素,各元素各有其特质,身体各器官依五行分类,根据五行之说,便能剖析各种不同疾病,五行彼此环环相扣、相生相克,从而达致身体平衡。

中医的生理学

气乃生命之源,透过经络贯通全身,不同经络代表着不同器官,彼此相连,而经络亦以其对应之器官而命名。中医将内脏统称为脏腑,于中医学理论当中,器官能发挥机能性的功用,并非纯以结构定性。故此,在中医理论当中,“三焦”亦属器官之一,而这种学说是西方医学所没有的。“三焦”主身体中气及水液运行。身体内脏根据阴阳分成脏腑两类,脏包括:肝、心、脾、肺、肾,功能是制造、转化、贮藏和调节气、血、和体液。腑包括:胆、胃、小肠、大肠、膀胱和三焦,功能是为身体提供消化及转化营养的地方。

诊断与治疗

中医药学并非针对特定病原体,或身体特定部份,而是从根源着手,改善病人整体的健康平衡。医师须要从多方面诊症,从而找出正确的诊治方法。中医的诊症手段包括问症、了解病历、听诊、闻诊、脉诊和触诊。医师会以八纲辨证、脏腑辨证确诊,八纲指的是表里、寒热、虚实、阴阳四对性质相反的证候,是分辨病征的指标,从而断定病人是否有失衡的征状。 中医治疗牵涉的方法往往多于一种,如:中草药、针灸和运动。根据中华人民共和国药典,现时共有逾八千种中药,其中主要是植物,亦有其他提取自动物、矿物、甚至化石,如:人参(植物)、鹿茸(动物)和龙骨(化石),混合使用可调整病人体内平衡。 中药不会直接对病变组织起作用,西方医理着重药物的化学成份,而中医用药则会依其药性(热、温、凉、寒)、味道(辛、甘、酸、苦、咸)和其针对的经络而判断。医师会依照药性,选择和病人表征相对的药物,以对抗病征,令病人身体回复平衡状态。例如凉药会用以治疗热毒。

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